AVANT-PROPOS

C’est l’histoire d’un jeune homme de vingt ans quittant Reims, sa ville natale, pour accomplir son service militaire à Djibouti. Doucement, les souvenirs réapparaissent et il découvre les écrits de Rimbaud.Le temps passe, l’histoire de Rimbaud l’Africain s’impose à lui et il rêve de mettre ses pas dans ceux du prisonnier de la Corne de l’Afrique.Nouveau … Lire la suite AVANT-PROPOS

DÉPART

Septembre. Service militaire.Je suis affecté dans l’infanterie de marine, chez les « marsouins », et effectue mes classes à Toulon, avant le grand départ pour Djibouti. Marseille Tandis que les 1ères classes s’amusent (c’est la nuit de la Saint Sylvestre) nous sommes parqués en 3e classe sur le paquebot des Messageries Maritimes, le « Jean … Lire la suite DÉPART

Rimbaud se présente à Dubar

Cet ancien militaire du Tonkin, colonel de l’armée du Rhône en 1870 est l’assistant de Bardey et, aussi, le beau-frère de Juel Suel, le patron de l’hôtel de l’Univers, le plus grand établissement d’Aden, point de rencontre, point de chute des voyageurs Français. L’hôtel se situe à Steamer Point. Regardez les photos sépia : on voit … Lire la suite Rimbaud se présente à Dubar

Rimbaud traverse la mer rouge

ZEILAH Le patron, Alfred Bardey, est d’accord et envoie Rimbaud au Harar, Abyssinie, en compagnie d’un autre employé, un grec, Constantin Righas. Le contrat est signé le 10 novembre 1880. Son salaire est doublé. Banco !Le trajet, en boutre, d’Aden à Zeilha, peut mettre entre un à huit jours, suivant la saison, la mousson, les louvoiements … Lire la suite Rimbaud traverse la mer rouge

L’histoire du canal de Suez

Eugénie et Arthur sont sur un bateau. 31 décembre 1965 : je montais sur le  Jean Laborde, des Messageries Maritimes, accosté au quai de Marseille. J’empruntais le canal de Suez pour Djibouti.Appelés du contingent, comme l’on disait alors, nous attendions le départ sur le pont réservé aux représentants de l’armée française voguant vers leurs colonies. Dans … Lire la suite L’histoire du canal de Suez

160 kilomètres, le Prince of Orange, L’Amazone, es Messageries Maritimes

Les 160 kilomètres du canal de Suez tu les avais connus, en route sur le « Prince of Orange »Tu repartais, les pieds presque devant, sur le bateau l’Amazone, des Messageries Maritimes, direction Marseille.Je t’imagine, déjà occis, sur le bateau qui te ramène en Europe aux anciens parapets, avec deux jambes, avec les formalités à … Lire la suite 160 kilomètres, le Prince of Orange, L’Amazone, es Messageries Maritimes

De Zeila à Harar

Rimbaud a fait le trajet de Zeila (Somalie) au Harar (Abyssinie) en compagnie de Constantin Rhigas, un Grec, autre employé de Bardey.Les trois autres frères Righas sont Ottoman, l’aîné, Dimitri, et Athanase Rhigas. Celui-ci deviendra directeur, à Djibouti, du café de la paix, des hôtels Grand Hôtel Continental et Hôtel des Arcades.Djibouti demeurera un confetti … Lire la suite De Zeila à Harar